医疗走进无线时代

发布时间:2010-9-15 17:26:07

当人们无法突破外在的体制限制时,总是会问,技术能够改变什么?

同样,在医疗资源极为短缺并且分布不均衡的中国,利用新技术提高医疗资源的利用率成为必然的选择。

而受时空所限,医疗资源的获取还非常不方便。“望闻问切”仍然是医生诊断患者病情的基本方式,医生需要花费时间来克服空间限制才能见到患者并实现诊断,因此导致贻误病情病人受害的情况屡有发生。

3G时代的到来,使得医生有了更多的技术手段实现对病人的实时监测和诊治。“望闻问切”越来越无线化,无线医疗开始从梦想照进现实。

可随身携带的“医生” 

从治疗走向预防,是现代医学发展的一大趋势。在压力越来越大的现代社会中,人们往往顾此失彼,健康状况普遍不佳。而更为致命的是,人们缺乏必要的技术手段,获知自己身体状况的相关数据。多数人在无知无觉或后知后觉中被疾病捕获。

从现有的预防手段上看,人们预防疾病的措施还局限在完善饮食、规律生活和适当娱乐等基本手段,更高层次的实时监测血压、心跳等都不是他们自己能做到的。

采用无线网络+医疗终端模式的无线医疗可以克服这些困难。现在越来越多的医疗终端被应用在人们的生活之中,医疗人员能够利用这些终端完成以病人为中心的各种医疗项目,如无线指示病人用药,对家居病人的健康状况进行远程监控等。无线医疗就像一位随身医生,让健康监测与诊断无处不在。

这个医生可能不会嘘寒问暖,但是他能提供准确的健康监测和分析,并为其主人带来医疗救助。而相应的医疗成本并不会显著增加,因为得益于无线通信技术的魅力——边际成本递减的规律,无线医疗可以在大范围内进行普及。这是一场名副其实的由技术引发的医疗革命。

“随身医生”可以做什么?他能让抢救变得更有效率。特别是对于心脏病患者,治疗时间是非常关键的。在美国,已经有一些心脏病患者随身携带了专门的无线终端设备,这些设备可以不间断地将心电图数据和其他体征数据实时发送到医疗监测中心。监测中心24小时监控和分析这些数据,在发现异常时立即联络病人或其家属,让病人得到最及时的救治。

无线终端的作用还不止这些。对于那些经常忘记吃药的健忘症患者或者老人,他们会发现PillPhone是一个很好的帮手。这一终端应用可以为患者及时发送用药提醒信息,并方便地提供药物数据库的资料。这样患者就可以不再错过服药的时间,并且不用再忍受反复查询服药计量的麻烦。类似的无线终端还包括无线生物传感器BAND-AIDs,血糖监测手机,测量体脂肪的“减肥手机”,测量肤下水分并具备按摩功能的“皮肤管理手机”,以及能够看到胎儿发育状况的“产妇手机”等。

在中国,无线医疗技术也在快速推进。如南方医院和中国联通广东公司联合打造的远程医学中心。该中心能够为广东省内的140余家基层医院提供专家与病人、专家与医务人员之间的异地“面对面”会诊,南方医院的急救医疗队还可通过安装有联通的WCDMA模块的救护车,将病人的心电图等数据传输到医院,让医院里的医生能够第一时间设计抢救方案。

针对亚健康、慢性疾病、突发性疾病的中老年人群,东莞市推出了移动健康监护系统,这套系统可以利用终端设备随时随地的测量心电、呼吸、血压、体温、心率、脉搏、血氧、等生命体征,实现对身体隐患的早发现和早治疗。

在移动互联网领域并不落后的中国,无线医疗产业面临着前所未有的机遇。

潜在的商机  

根据新医改方案,3年内中国各级政府预计投入8500亿元用于医疗改革。业内人士估计,用于医疗信息化领域的投入不少于100亿元。这还只是政府支出。如果加上消费者支出,这个数字将变得更为庞大。无线医疗产业的各个主体,包括运营商,硬件提供商,软件提供商,医疗机构等都将从这一市场中获益。

目前国内大部分三甲医院已经开始了信息化的进程。它们认识到医疗信息化在提高服务效率、提升服务质量方面的重要作用,积极采用了HIS、PACS医院信息管理系统。这些系统虽然局限在医院内部的信息处理上,不具备对患者的远程实时信息采集和处理能力,但是却为无线医疗提供了技术基础。目前市场上已经出现了基于HIS、PACS医院信息管理系统的远程医疗手段。这其实是无线医疗发展的初级阶段。

当前无线医疗主要采用的是无线局域网的技术,即通过无线局域网+RFID的模式实现各种医疗应用,终端方面则是采用了具备医疗定制服务功能的PDA等。相关数据显示,目前我国只有20%的三甲医院不同程度地应用了PDA和RFID技术。

无线传输效率不高,医院系统数据处理能力成为制约无线医疗普及的主要因素。而随着无线通信技术的升级,这一局面有望得到改观。

无线医疗的发展需要新的硬件和软件以及通信服务提供商——电信运营商的支持,这些都是潜在的商机。特别是对于运营商来说,如果无线医疗能够普及到普通大众,就意味着通信市场将大幅的扩容,由此带来的利润相当可观。现在已经有专门的无线医疗方案提供商提出,医疗机构应当引进运营商的3G移动通信网络,在此基础上开发出多终端医疗信息化应用。运营商应当以更加积极的态度去培育和开拓这一市场

在人口老龄化速度进一步加快的中国,将来的医疗市场前景广阔,这是无线医疗市场发展的巨大推力。

彰显社会价值 

医疗资源分配不公,特别是城乡分配不公,是当前中国的社会问题之一。问题的成因根本上在于城乡二元经济体制,然而其中也隐含了技术条件的限制。

如果无线医疗技术能将网络覆盖到农村,就意味着更多的农民可以享受到高水平的医疗服务,技术其实可以打破体制的垄断。

通信网络已经覆盖到农村,手机在农村的持有率已经很高。只是3G通信服务由于资费较高还远未普及。然而与3G网络服务不同的是,无线医疗服务的刚性更强,特别是在医疗资源匮乏的农村,广大的农民有着巨大的医疗需求。因此无线医疗在农村并非没有市场。

实际上,新医改方案中提出要积极发展面向农村及边远地区的远程医疗,可见国家已经意识到农村医疗市场的需求,以扩大内需为目标之一的新医改正在积极开拓这一市场。

除了缓和城乡差距,无线医疗技术还可以运用到抗震救灾等社会事业之中。以玉树救灾为例,在地震发生后,二炮总医院的网络技术人员为当地医院安装了一套3G远程影像会诊工作站,实现了该医院与北京二炮总医院的无缝链接。二炮总医院骨科、神经外科、心胸外科、影像科等多个科室的专家通过这套系统为灾区受难群众提供了医疗救助服务,为最大限度的减轻地震灾害发挥了作用。